加拿大的教育真的更优越吗?

Tuesday Jan 21st, 2020

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西方教育 vs. 东方教育

 

 

 

在国内时,朋友之间常讨论东西方教育的不同。“为自己的孩子创造‘最优’的学习环境,是父母的天责。”,亚洲的父母,尤其是国人,持这种观点的不在少数。其中认为西方教育较为优越的,又似乎大有人在,于是造就了上海,北京国际学校门庭若市的景象。让人咋舌的二、三十万一年的学费根本不是门槛,倒是没有外籍身份让有些家长煞费周折。

 

 

 

西方教育体系真的更优越吗?

Is Western Education Really Better?

 

对于这个问题,不同人看法不尽相同。就我本人,不同时期也发生过变化。我2000年第一次来加时,交过一个白人男朋友。有一次不知怎么用到算术,4*8。他想了好久,说,我这么算:“4*8我虽然不知道是几,可是我可以先4*4,结果再乘以2。这样一简化,我就算出来了。”说完后一脸的得意。我当时很年轻,听完后嘴张大得下巴都快掉下来了。出国前考GMAT时,知道老外数学差,不知道差到这种惊天地泣鬼神的地步。我问他,你难道不会背九九表吗?他一脸不解:“为啥要背,不是有计算器吗?”那是我第一次不屑国外的教育。

 

 

这次回加拿大,通过观察两个女儿近一年的学习,我感觉这儿的教育确实特点鲜明。

 

激发思考 注重方法

Inspire Independent Thinking

 

 

举例来说,上小学四年级的女儿最近拿回了这份Social(社会学)的作业,很值得分享。

 

题目先告诉你,矛盾分为四大类:人与人 Man vs. Man,人与自然 Man vs. Nature,人自身 Man vs. Himself ,人与社会 Man vs. Society

 

然后作业题给出了十种情景,让学生思考各种情景分别属于哪种矛盾,并说明理由。这其中,以下的这个情景,相当有趣,引发了家人的热烈讨论:

 

Jack Jupiter is the best fighter pilot in the Air Force. He can take down an enemy jet while doing a barrel roll. One day while Jack is escorting some friendly pilots to a military base, something that Jack has never seen before attacks the convoy…aliens! Can jack outmaneuver the highly skilled alien pilots or is the mission doomed to failure? 

 

 

简单来说就是问人类最棒的战斗机飞行员与外星人飞行员的战斗属于哪种矛盾。

 

女儿回答人与人。我觉得不对,但爷爷出来支持她,说:“应该是人与外星人,但是没有这个选项,那么最接近的就只有人与人喽。”奶奶说:“当然不是!外星人不是人。准确地说是外星生物,‘外星人’这个翻译不准确。这属于人与自然的矛盾。“母语是法语的先生,也支持老妈。他的语言中,从来就没有将外星人Alien与人类Human混完一谈过。“只有地球上的最高等生物叫作人(Human or Mankind),而Alien没有隐含“其它星球上的人类”这个意思。”而我的理解是:人与人的矛盾,指的是两个具体的个体间的利益冲突,例如:我与隔壁老王,争执两家房子的边界应该划在哪。飞行员Jack与这个正在向地球发起攻击的外星“人”,素未谋面,毫无个人恩怨。这是人类与自然界的某种力量间的争斗。

 

小的看着一家人你一言,我一语地争论,听完后好像似懂非懂了。为了确保她真正懂得了这几个概念,我问她:“那么你和姐姐很想看电视,玩游戏,但是又知道只玩不学习会荒废掉学业,自毁前程,所以得自我管理。这属于哪种矛盾呢?”“哦,哦,我知道,是Man vs. Himself哪!”“很好。那么,我开会快迟到了,但是遇上了红灯呢?”“Man vs. Society!”我相当满意,“Bravo, little one,看来你真的理解了!” 

 

我仔细地把这份作业从头到尾看完,感触很深。它的精妙之处,在于意在激发学生思考。比记住这四组概念和“答对”更重要的,是思考的过程,使用的逻辑。培养独立思考的能力和习惯,学生就有可能通过搜索和思考,迎刃解开哪怕目前大众都还没有答案的谜题。相反,如果只是被要求背概念和记公式,那么某个既定的知识点以外,学生就又一无所知了。而要记住成千上万不同的知识点,又是那么的不可能!

 

表现自我 人皆可能

Evenyone Can

 

我自己的学习体验同样如此。出国前我学画前后一年半,回加后参加了社区中心的绘画课程。教画的老师叫Andrew Hamilton, 具艺术教学的硕士学位,但同时也是个小有名气的画家。他的名句就是:Talent is over-rated. Everyone can paint! (“才气”被高估了,人人都能绘画)。他的课上,技法也讲,但是不多。很多时候,他强调用眼睛去观察,把感受画出来。他给大家看他自己的作品,解释他如何看湖边被白雪覆盖的青松,和黄昏被夕阳照耀的谷仓。

 

(Andrew Hamilton 画作)

 

他说这个“感受”,应该非常“个人”。比如说,天空就不一定得是蓝,在我的色彩世界中,它就可以是黄。有独特性,比“画得好(像)”更重要。国内学画时,大家都从临摹开始,花相当长的时间练习造型和明暗把控的基本技法。他却认为这是“Monkey see, monkey do”。借鉴不应是抄袭前人的画法,而是从别人的画法中获得灵感,并创造出自己的画法:他这样处理看到的事物很有意思,我再用自己的另一种方法试试是不是更有趣?上Andrew的课挺开心,因为他让每个人都觉得自己很有前途。😁😁

 

 

总体的感受,就是加拿大的教育更鼓励思考,更注重方法 method,而非技能 technique。从国家教育体系的角度讲,民众具备独立思考能力,就不会墨守成规,其中的佼佼者就会去挑战传统,革新观念。一切的进步就有了可能!同时,注重“方法”的教育,让年轻人在面对未来一切挑战时,都有所准备。教现成的知识和技法,看似最“有效率”,能迅速培养出一批工具型人才,一毕业就能在工作中使用技法。但是如果所有人都只能不假思索,知其然不知其所以然地套老经验,社会不免死气沉沉,国家也将裹足不前。所以,爱因斯坦说:独立思考和判断能力的开发,比学习任何具体的知识更至关重要!

 

 

 

话虽这么说,我相信,懂这个道理的家长比比皆是。可是为什么还是有这么多华人家长坚持要送子女上各式各样的补习班研习技能,强化知识呢?我想,这是社会利益与个人利益不完全重合的结果从宏观的角度来讲,鼓励思考,培养创造力的做法保证了国家的革新能力:如果像微软,苹果和脸书这样引领时代的公司一个接一个的在我的国土上出现,那么我当然是世界经济的火车头。可是作为个体的家长,我却无法保证宽松的教育能让我刚巧培养出盖茨,乔布斯和扎克伯格。相反,如果我确保子女知识技能出众,那么在大概率的情况下,他就有可能成为既衣食无忧,又受人尊敬的医生,律师,会计师…等等。一般人做决定,都是看概率,所以选择后者,就显得合情合理。

 

 

所以,“西方教育是不是更优越”,是个非常不简单的问题。它的答案绝不唯一。如果作为家长,你清晰地知道自己和子女想要什么,那么它的答案就在您心里。

 

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Priscilla Han∣多伦多房产经纪

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